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炭水化物と糖質の違い

炭水化物と糖質、それぞれが持つ特徴とは

いわゆる炭水化物抜きダイエットや糖質制限ダイエットとは、一見すると言葉に違いがあるため全くの別物であると捉えられがちです。しかし実は本質としてはさほど大きく変わりがあるわけではなく、炭水化物と表現しようが糖質と表現しようがダイエット方法としては基本的に同じようなものであると考えていいでしょう。

たとえ炭水化物ダイエットであるとしても、実際にアプローチするのはそこではなく分解されたあとの「糖」に注目している点は同じです。ただし本当の意味で炭水化物をカットするダイエットをするのであれば、実はあの意外な成分もカットしなくてはならなくなります。それは私たち現代人が便秘の悩みを抱えた時に積極的に摂取するようすすめられる「食物繊維」です。この食物繊維は非常に意外ですが炭水化物に分類されることを、ご存知の方は少ないのではないでしょうか。

炭水化物とは、一体どういうもののことを指すのか

では一般的な炭水化物というものは何なのか、そこから話を始めてみましょう。まず炭水化物とは学校の家庭科の授業でも習う三大栄養素である「脂質・糖質・たんぱく質」のうちの糖質に分類されます。この炭水化物を多く含んでいる食べ物として挙げられるのが日本人にはなじみ深い白米、朝食などで人によっては白米より口にする機会が多いこともあるパン、パスタやうどんやラーメンなどの麺類、いわゆる主食とされるものです。それ以外にもさつまいもやカボチャ、とうもろこしなど甘みがある野菜にも含まれており、炭水化物と言えば米や小麦粉という印象が強いと意外に感じるかもしれません。

そして先ほども述べたように食物繊維もこの炭水化物に含まれます。正確に言うと炭水化物=糖質+食物繊維であり、炭水化物はこの食物繊維と糖質で出来ていると表現されることになります。よく便秘解消のためにも摂取をすすめられる食物繊維は、体が吸収できない炭水化物を表していて、体から排出されるような仕組みになっています。つまり便のかさを増やすことによって便秘解消に一役買ってくれる、というのが食物繊維の本当の働きなのです。

つまりあくまでも言葉の意味そのままに受け止めたとすれば、炭水化物を抜いたダイエット、と表現した場合はこの食物繊維自体も摂取できないということになってしまいます。するとどういったことが起こるのか、おそらく高確率で便秘になってしまうでしょう。こういった誤解を招かないようにか、最近ではあくまでも「糖」のみに注目し、糖質制限と表現されることが増えているようです。

糖質とは、一体どんなものでどんな働きをするのか

では今度は糖に注目してみましょう。糖質とは先ほどの話を引用すると炭水化物の中に含まれているものです。食物繊維とは違い、体内に吸収される成分であり人間のエネルギーを生み出すためにも欠かせない、三大栄養素としても掲げられている大切な栄養のひとつです。そんな大切なものを制限するなんてダイエットとして間違っているのではないかと思われるかもしれませんが、これは最近の日本人の食生活が原因で、この糖質を過剰摂取する傾向にあるため、ダイエット法として注目されるようになったのです。

元々日本ではお米をよく食べますが、このお米には糖がたっぷりと含まれています。それに加えて野菜類にも糖は豊富に含まれているので、普通の食事を食べるだけでもかなりの糖分を摂取していることになります。さらにおやつとしてクッキーやケーキなど甘いお菓子をたっぷり食べているとどうなるでしょうか、おそらく一日に必要な糖分の量を軽く超えてしまうおそれがあります。一定以内の糖分は先ほども言ったように活動エネルギーのために必要ですが、それを超えてしまうと不要なものとして体に残ってしまいます。そしてその残った分の糖質はインスリンによって体内のとある細胞へ届けられます。その細胞とは「脂肪細胞」です。この名前を聞いただけでもどうなるかは大体想像できるでしょう、そう不要な糖は脂肪へと変化してしまうのです。

炭水化物と糖質、ほどよいバランスで摂取する

人間が健康に生きていくためにはまったく糖分を摂らない生活をする、という選択は難しいです。あくまでも健康維持できる範囲には摂取し、不要なものを体に溜め込まないよう努力することが大切です。糖質制限と言うのはダイエットのためでもあり、健康な身体のためにも必要です。偏った生活にしてしまうのではなく、あくまでもバランスを考えて摂取するのが望ましいでしょう。

炭水化物と糖質についての考え方、捉え方を知ることでおそらく今までとは違う見方になったはずです。思い込みだけで「ただ炭水化物(と思われるもの)を制限する」のではなく、栄養面もしっかり考えながら正しい知識を身につけましょう。

栄養は健康維持のために絶対に欠かせないものです。まずはそれぞれの食材が持っている栄養と向き合い、そこからダイエットなどを始めましょう。

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